ラブラドール・レトリーバー

ラブラドール・レトリーバー

ラブラドール・レトリバー(ラブラドール・レトリーバー、あるいはリトリーバーとも。英:Labrador Retriever)は、大型犬に分類される犬種の一つ。

元来、レトリバー(回収する犬―Retrieveする者)と呼ばれる猟犬の一種であるが、現在はその多くが家庭犬として、あるいは盲導犬や警察犬などの作業犬として飼育されている。

この犬種のあらまし

「ラブラドール」という名前は、カナダ・ラブラドル半島に由来するが、元々同半島原産ではなく、ニューファンドランド島(現在は半島と同じニューファンドランド・ラブラドール州に属する)にいた「セント・ジョンズ・レトリーバー|セント・ジョンズ・ウォーター・ドッグ」(現在は絶滅)と「ニューファンドランド (犬)|ニューファンドランド犬」とを交配させて19世紀に生まれた犬である。ニューファンドランド犬との誤解を避けるため、後年イギリスのブリーダーによりラブラドールと名付けられた。

もともとは、カナダ東海岸のラブラドル海流が作る凍るように冷たい海の中で、網の牽引や網から脱落したニシン・タラの回収・これに付帯する諸作業に従事していた犬であった。

その後、イギリスに渡って打ち落とした水鳥の回収を業とする犬に改良され、現在の作業犬の基礎となった。現在では盲導犬・聴導犬・介助犬・災害救助犬・麻薬探知犬など多様な仕事を任されている。

イギリスにおける犬種別出産登録数では、ここ数年、二位以下に大きな差をつけてラブラドール・レトリバーが首位を維持している。またアメリカ合衆国|アメリカにおいても、ラブラドール・レトリバーは10万頭を超える圧倒的な数で登録数のトップを占め続けている。

世界で最も飼育されている頭数の多い犬の一つである。

外見

雄は大体27から36キロ、雌は23から32キロ位が適正体重。見た目に被毛は密に生えており短く艶やかであるが、ダブルコートと呼ばれる構成で、太く長めの被毛の間に短い細く柔軟な被毛が密に生えている、カラーはイエロー・ブラック・チョコレートの3種類のラブラドールがいる。尻尾はオッター・テイル(カワウソの尾)と言われるように根元が太く、力強い。

頭部は広く、しっかりとした顎を持っている。

特性

外見からおとなしい性格と見られがちだが、非常に活発なものが多い為、注意が必要(思いのほか活発で、飼いきれなくなり虐待や放棄される例も多い)。また、体が大きいだけでなく体格も優れており、力が非常に強い。食欲が旺盛である。病気への抵抗力が強い体質。

そして元来、凍るように冷たい海水の中で働いてきた犬種であるため、水遊びを非常に好む。寒くても海や川・湖を見つければ喜んで近づこうとするが、中には泳げないものもいる。本来、寒さには強いが、冬季になると暖房機から離れようとしないものが多い。

ゴールデン・レトリバー同様に、大変に人なつっこいため、番犬には向かない。他の犬に対しても友好的な態度をとることが多い。

利口な犬種なのでほかの犬種に比べると躾をしやすい。

飼育にあたっての留意点

  • 人気犬種共通の問題であるが、乱繁殖による股関節形成不全やアレルギーなどの遺伝性疾患を持つ個体が出ることがある。
  • 個体差によるところが大きいが生後2年から3年未満のものは好奇心旺盛で極めて活発に動き回る。また、家具や柱などをかじったり、破壊する行動がまま見られる。力も強いため想像以上の被害にあうおそれがある。
  • 活発な性格である。盲導犬や介助犬のイメージから大人しい犬と思われがちだが、それは訓練による結果である。躾を誤ると手に負えなくなる可能性もある。
  • 人に対しては非常に友好的ではあるが、それが災いして年齢や性格によっては初対面の人に対し興奮が治まりにくく、(友好の意味で)じゃれて急に歩行者などに飛びつく事がある。
  • かなりの運動量を要求される。

有名なラブラドール・レトリバー

  • バディ (犬)|バディ(ビル・クリントンの愛犬。チョコレート)
  • コニー (犬)|コニー(ウラジーミル・プーチンの愛犬。ブラック。大統領官邸を自由に歩き回っていたため、時々ニュース等に登場した)
  • ビンセント(アメリカのドラマ『LOST』に登場。本名はマディソン)
  • まさお君(『ペット大集合!ポチたま』初代旅犬。2006年12月9日悪性リンパ腫で死去)
  • だいすけ君(まさお君の息子で、『ペット大集合!ポチたま』二代目旅犬)
  • エルフ(まさお君の娘で、千葉ロッテマリーンズのベースボールドッグ)
  • ゴン太一家(サンライズ (ペットフード)|サンライズのCMに出演)
  • クイール(『盲導犬クイールの一生』)
  • マーリー(本『マーリー―世界一おバカな犬が教えてくれたこと』 ジョン グローガン(著),古草 秀子(翻訳)・映画『マーリー 世界一おバカな犬が教えてくれたこと』)
  • きな子(『きな子〜見習い警察犬の物語〜』)
出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』

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