ビーグル

ビーグル

ビーグル(Beagle)は犬種の一つ。嗅覚ハウンドに属す。古来よりウサギ狩りを業としてきた。その啼き声から「森の声楽家」との愛称もある。
個体差が他の犬種に比べ比較的小さいため、研究所などで実験動物犬としても飼育されている(中外製薬は1970年代にイメージキャラクターにしていた)。
また、最近では優れた嗅覚を活かし、オーストラリアや日本の成田空港などで「検疫探知犬」として、持ち込み禁止の食品や物品を嗅ぎ分ける「ワーキングドッグ」としても活躍している。
有名なキャラクター『スヌーピー』のモデルでもある。

ウサギ狩りに使われた歴史

ビーグルはイギリスのスポーツ、ウサギ狩猟に用いられていた。人々はホルンの音を使ってビーグルに指示を出していた。ウサギはビーグルの目を惑わすために岩から岩へと跳ねうつったり、急に方向をかえたり上手に逃げ回る。それをビーグルたちはよく通る高い声で仲間たちと連絡を取り合い、ウサギたちを追いつめていく。ここにウサギ狩猟の醍醐味があるといえるだろう。

ビーグルは足は他の犬種に比べると決して速くはないが、豊富な体力と獲物を追いながら延々鳴き続ける「追い鳴き」と呼ばれる習性を持つ為、日本においては猪猟の勢子犬などに起用される事もある。

犬種の概要

  • 原産国…イギリス
  • 毛色…トライカラー、レッドアンドホワイト(チョコレートやブルーなどの毛色は望ましくない)
  • サイズ…日本では15インチ以下のサイズが認められる。今後、16インチ以下へのサイズの変更が検討されている。アメリカでは、15インチ以下、13インチ以下の2種に分けられることが多い。イギリスでは16インチ以下とされている。
  • 用途…猟犬、最近では家庭犬としての改良がなされている。

飼育特性

  • 活発・やんちゃ・遊び好き・食欲旺盛。
  • 寂しがり、長時間の留守番には向かない。
  • 頑健で病気しらず、攻撃性が低い。

飼育上の注意

  • 散歩のときはリードを忘れずに。
  • ふだんから呼び戻しもしっかり教えておくこと。
  • 肥満はヘルニアなど各種の疾病を誘発するので注意が必要。
  • 何でも口に放り込む習性があるので、注意が必要。
  • メスはオスに比べて特に食べ物に貪欲なので、太りやすい。
  • 運動量がかなり必要なので、あまり散歩にいけない人には不向きである。
  • 人間には従順であるが反面頑固であるため、拒否反応を示している場合は強制しないこと。
  • 身体の割に声のボリュームが非常に大きい。無駄吠えしないようしつけも必要。
  • 耳が垂れている他の犬種同様に蒸れて、外耳炎になりやすい。耳の手入れもこまめに。
  • 躾けの際には、かなり根気よく躾ける必要がある。

出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』

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